BIPOLARIDAD EN NIÑOS Y ADOLESCENTES

Antes no se daba más importancia a la existencia de niños con Trastorno Bipolar. Hoy en día, conocido su aspecto genético, es importante estudiar la posibilidad de que niños, con parientes bipolares en su parentesco de primer o segundo grado, padezcan también un trastorno bipolar.

¿Con qué puede confundirse el trastorno bipolar infantil?

  • Básicamente con el trastorno por déficit de atención.
  • Depresión monopolar infantil.
  • Trastornos de conducta de naturaleza emocional, o ligada a retrasos del desarrollo.


Síntomas predominantes en el trastorno bipolar infantil o adolescente
Igual que en los adultos:

  • Cambios en el estado de ánimo y en la actividad, aunque no necesariamente iguales que en los adultos. Los cambios se asocian más a una mezcla de síntomas maníacos y depresivos, constituyendo un estado mixto, o con cambios bruscos y rápidos entre la agitación y la depresión. Pueden ser estados muy intensos (gran exaltación, depresión grave).
  • Irritabilidad que llega a la furia, explosiva o destructiva.
  • actitud negativista y desafiante.
  • hipersexualidad muy infrecuente en la edad infantil
  • incapacidad para "entender" las situaciones, lo que da lugar a comportamientos muy inadaptados.
  • trastornos del pensamiento, paranoias, delirios.
  • trastornos del sueño (insomnio en fases de exaltación, somnolencia en fases depresivas).


  • Relación con alcohol y drogas:
No se cree que el uso de alcohol y de drogas cause el trastorno bipolar. Ahora bien, el uso de tales sustancias, siempre peligrosas, puede agravar un trastorno previo no diagnosticado.
Más cierto creemos que los niños con trastorno bipolar son los que tienen más posibilidades de acercarse al consumo de drogas y alcohol.
En cualquier caso de adolescente o preadolescente que tiende al consumo de drogas, es necesario establecer el diagnóstico psiquiátrico, con la posibilidad de hallarnos con trastorno depresivo, trastorno bipolar, TDAH u otros.
El tratamiento debe hacerse conjunto: tratar la adicción a las drogas y la patología psiquiátrica al mismo tiempo.

  • Diagnóstico del Trastorno Bipolar en niños:
Recordemos que, en los niños con trastorno bipolar se solapan mucho las fases depresiva y maníaca. Lo más probable es que veamos alguno de los siguientes comportamientos de riesgo:

  • Amenazas, o simples menciones, acerca de suicidarse o de desar la muerte
  • rabietas , conductas desafiantes en forma "catastrófica"
  • conductas reales de riesgo: acercarse a un precipicio, querer bajar de un coche en marcha


  • Diagnostico diferencial del trastorno bipolar infantil:
Los trastornos que pueden dar lugar a estos síntomas, o parecidos, son los siguientes:

  • depresión
  • trastorno disruptivos de la conducta
  • trastorno negativista desafiante
  • trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH)
  • trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)
  • síndrome de Gilles de La Tourette
  • trastorno explosivo intermitente
  • Síndrome de Asperger
  • Retraso del desarrollo con conductas agresiva
  • Complicaciones frecuentes del trastorno bipolar infantil
    • Aumento de comportamientos negativistas que suelen concluir en expulsiones escolares.
    • Actos de delincuencia que acaban con el ingreso en centros reeducativios o, peor, en cárceles para jóvenes.
    • abuso de drogas, a veces como un intento del chico de buscar un "medicamento".
    • Incremento del número de accidentes.
    • Suicidio.




    • Diagnostico diferencial del trastorno bipolar adolescente:
    • trastorno límite de personalidad
    • esquizofrenia
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